VII. Les indicateurs colorés.

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Un indicateur coloré comment ça marche?

C'est en général un monoacide faible de pKa donné, dont la forme HA est de couleur nettement distincte de la forme A-.

On définira à partir de là ce qu' on appelle la "zone sensible" ou "teinte sensible" de l' indicateur: c' est la zone de pH, en général très étroite, de moins de deux unités de pH en général, où cohabitent dans des proportions non négligeables l' une par rapport à l' autre, les formes moléculaire et ionisée. La couleur de la teinte sensible est alors un compromis entre les couleurs extrêmes fournies par les formes moléculaire et ionisée.

C'est dans cette zone sensible, calée sur la valeur de pH = pKa que devrait se situer le point d' équivalence de tout dosage acidobasique mené avec un indicateur coloré.

On met en général très peu d' indicateur coloré: "Quelques gouttes suffisent!"
Comme c' est un acide il ne faut pas qu' il perturbe de par sa présence le milieu réactionnel, c'est pour cela qu' on en mettra très peu.

La phénolphtaléine, par exemple, est préparée de la façon suivante: 1 g de phénolphtaléine, dissolution dans 600 mL d' éthanol, puis eau qsp 1 L.
 

On donnera ci-dessous un tableau présentant quelques uns des indicateurs acidobasiques les plus usuels, avec leur zone de virage.
 
 

Nom usuel de l' indicateur coloré Couleur de la forme HA Zone sensible, intervalle de pH Couleur de la forme A-
Vert de malachite
(premier virage)
Jaune 0.10-2.00 Vert
Bleu de thymol (premier virage) Rouge 1.20-2.80 Jaune
Jaune d' alizarine R
(premier virage)
Rouge 1.90-3.30 Jaune
Bleu de bromophénol Jaune 3.00-4.60 Bleu
Hélianthine Rouge 3.10-4.40 Jaune
Rouge d' alizarine S
(premier virage)
Jaune 3.70-5.20 Violet
Vert de bromocrésol Jaune 3.80-5.40 Bleu
Rouge de méthyle Rouge 4.20-6.20 Jaune
Bleu de bromothymol Jaune 6.00-7.60 Bleu
Rouge de phénol Jaune 6.80-8.40 Rouge
Rouge de crésol Jaune 7.20-8.80 Rouge
Bleu de thymol 
(second virage)
Jaune 8.00-9.60 Bleu
Phénolphtaléine Incolore 8.30-10.00 Violet
Thymolphtaléine Incolore 9.30-10.50 Bleu
Rouge d' alizarine S
(second virage)
Violet 10.00-12.00 Jaune
Jaune d' alizarine R
(second virage)
Jaune 10.10-12.10 Violet
Vert de malachite
(second virage)
Vert 11.50-13.20 Incolore
Carmin d' indigo Bleu 11.60-14.00 Jaune

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